二战后期美军为何停产汤姆逊?军队扩充太快倒逼选择M3冲锋枪

  1942年初,美国人把当时各国的主要制式冲锋枪“召集”起来开了个测评会,包括德国的MP40、英国的司登、芬兰的1931冲锋枪、澳大利亚的奥斯登冲锋枪以及美国人自己的汤姆逊和海德M109、海德2型冲锋枪,经过各项指标的综合对比,得出一个惊人结论,让美国陆军高层彻底懵圈。

  原来在本次综合对比实验中,排名第一的居然英制司登冲锋枪·,主要优势在于其枪体设计简单,以及冲压件焊接的加工方式,使其具备出色的大批量生产性能。而美国冲锋枪得分最高的也不是汤姆逊M1A1,而是海德2型冲锋枪,因此陆军军械部门给海德公司下达了扩大海德2冲锋枪生产的指令,命名为M2冲锋枪。结果半路发现该枪在设计上存在致命缺陷,于是已完成产品就此成为一堆废铁。

  为什么一定要换装新式冲锋枪呢?无他,汤姆逊太贵生产太繁琐了,随着美军全面参与太平洋战争和北非作战,疯狂扩编的部队需要大量的冲锋枪,而汤姆逊的产量和价格根本不能满足要求。二战爆发的1939年之前,美国陆军汤姆逊冲锋枪的装备数量还不足400支,一方面是对速射武器的认知还没到位,一方面就是汤姆逊的价格妨碍了它的大量装备。

  1939年汤姆逊M1928的报价为209美元,相对同时代的轻武器来说,这个价格确实是相当高的,因为英制司登仅有9美元(一说10美元),换句线把左右的司登冲锋枪,这个差价太悬殊了,即便是财大气粗的美国人也得核计核计。再比较一下其他知名步枪的价格:德国造98K28美元,M1加兰德31美元,李恩菲尔德25美元,可见汤姆逊的昂贵。

  即便是后来简化为汤姆逊M1A1,成本仍然没能下降多少,同时产量还跟不上去。1941年美军订购了319000把汤姆逊,然而直到1942年也没能完全交货,面对已经扩充至千万量级的美国军队,还要援助英国、苏联乃至于后来的中国远征军,这样的生产能力显然是严重不足的。所以,美国人测评对比各式冲锋枪的最大标准就是:“具备最出色的生产性能”,相比较而言,钱反而是次要的,战争是不等人的。

  既然海德公司的M2已经完蛋了,于是美国陆军技术部重新推进新型冲锋枪的研发工作,于1942年10月,以陆军技术部门为主、通用汽车公司国内部以及其他各方面技术人员共同组成的开发小组,以M2为蓝本紧急研制被命名为“M3”的新枪。直到1943年5月,第一支“M3”冲锋枪才正式离开生产线,由于其独特的外形,被美军士兵戏称为“注油枪”,确实,“M3”的下线时间太晚了,还有两年战争就结束了。

  这还没完,第一批“M3”装备部队后又发现了新问题,即士兵们抱怨该枪曲柄式的装填拉柄特别容易磨损,影响了使用。于是技术部门进行了修改,在枪的前方开了一个大孔,士兵用手指便可以将枪机后拉,同时加大了抛壳窗盖的尺寸、枪口加装消焰器、在枪机后部又焊上了支架型装弹器,折腾到1944年11月才定型为“M3A1”,这会距离德国投降仅剩半年时间了。

  其实个人觉得枪械尺寸也蛮重要的,看过《狂怒》的朋友应该有数,在狭小的谢馒头内部空间里,一把长达808毫米的汤姆逊真心太碍事了,而枪托折叠起来的“M3”只有579毫米,差了将近三分之一,在装甲兵、机械化步兵和摩托化步兵乘车机动时,笨重而又尺寸长的汤姆逊冲锋枪实在太累赘了。而“M3”很好地解决了这个问题,在中国远征军这边看起来还好,欧美人端着简直跟玩具一样,轻巧方便。

  由于大量使用冲压件,并且机匣是由两块冲压金属板卷曲后直接焊在一起的,加工起来非常简单迅速,因此“M3”的产量进入快车道,并且的成本也更低。通用汽车公司的导向灯分厂生产了606694支“M3”和82281支“M3A1”冲锋枪,这可是仅仅两年的产量,而汤姆逊的五款型号1943年停产,也不过生产了140万支,当然汤姆逊也没有退役,两款枪战场上都存在。

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